Wie M 49 einen Zwerg zerreist

Der Virgo-Galaxienhaufen wird in zwei Subcluster unterteilt. Zu Virgo A zählt man M 87, das Zentrum des Virgohaufens, und etwa 4° (3,9 Millionen Lichtjahre) südlich von ihr befindet sich mit M 49 das Zentrum der Untergruppe Virgo B. Schon länger ist bekannt, dass diese 55 Millionen Lichtjahre entfernte Welteninsel mit einer gasreichen Zwerggalaxie wechselwirkt: VCC 1249 steht 5,6 Bogenminuten (85.000 Lichtjahre) südöstlich von M 49.

Eine internationale Forschergruppe befasste sich nun genauer mit den Sternentstehungsgebieten in dem über 3 Bogenminuten langen Materieschweif, der vor wenigen 100 Millionen Jahren durch die Wechselwirkung mit M 49 entstanden ist. Die nahe Passage ereignete sich vermutlich erst vor 200 Millionen Jahren, die kompakten Nebelregionen im Schweif weisen auf einen Starburst vor rund 20 Millionen Jahren hin. Diese Knoten sind lediglich 22,0 bis 23,0mag hell und enthalten Sternhaufen mit 10.000 bis 20.000 Sonnenmassen.

Neben VCC 1249 sollen auch die beiden westlich gelegenen kompakten elliptischen Satellitengalaxien VCC 1192 und VCC 1199 durch die Gezeitenkräfte von M 49 beeinflusst werden. Selbst außerhalb der Galaxienscheibe von der 11 Bogenminuten südlicheren VCC 1205 (NGC 4470) fällt aktive Sternentstehung auf, die deutlich in Richtung M 49 weist. Dies zusammengenommen „are highly dynamic environments in which interactions influence the structure of both the central galaxies and their surrounding satellites“.

15.05.2012

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